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Les inventions Suisses

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1905 Devenu citoyen zurichois en 1901, Albert Einstein est embauché en 1902 par l'Office des Brevets à Berne. Trois ans plus tard, il publie sa théorie de la relativité restreinte et, en 1915, sa théorie de la gravitation (relativité générale). L'hebdomadaire Time le désigne "Personnalité du XXe siècle" en 1999.

Turbocompresseur

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1905 Le brevet du principe du turbocompresseur est concédé à l’ingénieur Alfred Büchi par le Deutsches Reichspatentamt. Un deuxième brevet suit un peu plus tard pour son application au moteur à explosion.

Feuille d'aluminium

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1905-1910 Pour la plupart d'entre nous, renoncer au papier alu serait aujourd'hui presque mission impossible. Plusieurs personnalités suisses, en particulier Heinrich Alfred Gautschi et Robert Victor Neher, ont à l'époque breveté différents procédés de fabrication pour aboutir à ce produit devenu incontournable.

Cellophane

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1908 Cette pellicule d'emballage inventée par Jacques-Edwin Brandenberger connaît rapidement le succès grâce à sa transparence, son étanchéité et sa résistance. Jusque dans les années 1950, elle dispose d'un quasi-monopole de l'emballage dans l'industrie.

Fermeture éclair

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1925 Approché en 1923 par un Américain qui détenait la dernière version de ce système de fermeture, le juriste saint-gallois Martin Winterhalter acquiert le brevet pour l'Europe avec la ferme intention de le perfectionner. C'est chose faite deux ans plus tard, avec la conception d'un dispositif de dents engrenées à l'aide d'un curseur, toujours utilisé aujourd'hui.

Velcro

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1948 C'est lors d'une promenade avec son chien que l'ingénieur Georges de Mestral remarque combien il est difficile d'arracher les fleurs de chardon alpin des poils de son chien. Surpris par le pouvoir d'accrochage de ces fleurs, il les observe au microscope. Dix ans de recherche plus tard, le système auto-grippant est breveté. Très vite, l'usage de cette invention s'imposera partout ou presque, y compris dans la capsule Apollo ayant conquis la lune.

Helvetica

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1957 Quand il crée cette police de caractères linéale sans empattement, Max Miedinger cherche à atteindre l'harmonie optique la plus aboutie possible. D'une grande lisibilité et jouissant de la faveur des graphistes et des typographes, cette police se prête à tous les usages et reste une des polices les plus utilisées dans le monde.

Ecran plat LCD

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1970 Physicien chez F. Hoffmann-La Roche, Martin Schadt ne se doutait certainement pas de la révolution que la technologie LCD allait engendrer. Des montres à affichage numérique aux téléviseurs, les écrans plats LCD sont partout.

Stent

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1982 Innovation médicale majeure, le stent est développé par Hans Wallsten à Lausanne et est implanté pour la première fois en 1986. Ce petit implant auto-extensible de forme tubulaire permet de maintenir ouvert le rétrécissement d'une cavité (ex. artères coronaires). On estime qu'environ 2 millions de ces dispositifs sont implantés chaque année dans le monde.

World Wide Web

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1989 En s'inspirant du réseau du CERN où il travaille, Tim Bernes-Lee associe le principe de l'hypertexte à l'Internet et ouvre ainsi la perspective d'une nouvelle façon de communiquer en permettant le partage des documents informatiques : le Web est né. L'expression "World Wide Web" est définitivement adoptée un an plus tard. NeXt, le serveur web d'origine, est toujours au CERN.

Doodle

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2007 Une montre suisse est certainement le meilleur instrument pour arriver à l'heure à un rendez-vous. Mais il y en a d'autres, comme Doodle, solution d'organisation en ligne inventée par l'informaticien Michael Näf et l'ingénieur électricien Paul E. Sevinç.