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LES SONNERIES

A l’époque où l’électricité n’existait pas et où les aiguilles luminescentes n’avaient pas encore été inventées, il était plus commode d’écouter l’heure que de la regarder dans l’obscurité. Il existe plusieurs sortes de sonneries : sonnerie des heures, des demies, des quarts, des cinq minutes, répétition minutes, grande sonnerie, réveil.

La répétition minutes sonne à la demande uniquement, l’heure, le nombre de quarts et les minutes indiqués par les aiguilles. La répétition est sonore : un ton grave pour les heures, un double ton aigu-grave pour les quarts et un ton aigu pour les minutes.

La grande sonnerie représente le summum des montres mécaniques sonores. Tous les quarts d’heure, la montre sonne automatiquement le nombre d’heures et de quarts indiqué par les aiguilles. En mode « petite sonnerie » la montre sonnera uniquement aux heures pleines. La grande difficulté consiste à faire coïncider les fonctionnalités de la grande sonnerie avec les réserves d’énergie limitées d’une montre-bracelet, tout en assurant la qualité et la fiabilité du son.